Grottes de Betharram

Découvertes en 1819 par un ancien grognard de Napoléon,

les Grottes de Betharram sont les premières ouvertes au public.

 

Les premiers grands explorateurs sont trois membres de la section du Club Alpin de Pau :

Larry, Campan et Ritter.

En 1888, ils découvrent un certain nombre de puits reliant le premier étage des grottes aux étages inférieurs.

 

 

Homme d’aventures, dès 1900, L. Ross entreprend l’aménagement de chemins dans la grotte

afin d’en faciliter l’accès et la visite. 

Il construit également une usine électrique sur le Gave de Pau pour électrifier l’ensemble des grottes.

Après quelques années de travaux, Léon Ross, artiste peintre et un des premiers photographes des Pyrénées, les ouvre au grand public en 1903.

 

 

Nous explorons les entrailles des Pyrénées en visitant les Grottes de Bétharram.

Un parcours souterrain à 800 mètres de profondeur, et long de 2,8 km permet de visiter les cinq  étages de galeries creusées par la rivière dans la montagne calcaire.

Nous traversons plusieurs salles sur différents niveaux et découvrons d’impressionnantes formations géologiques (stalactites, stalagmites, drapés, borderies de pierre ...) à plusieurs stades de croissance.

 

L'ancien lit de la rivière que l'on parcourt ensuite est une fissure étroite et profonde dans laquelle se remarquent d'intéressants phénomènes d'érosion.

 L'étage inférieur correspond au niveau actuel de la rivière que l'on suit un moment en barque. 

 

Pour vous ramener à l’air libre, vous emprunterez   un petit train et terminerez votre voyage dans

un tunnel artificiel long de 400 mètres.

À la sortie de la montagne, la rivière se jette dans le gave de Pau.

 

À ne rater sous aucun prétexte...

Avril 2018